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Reino Fungi: ¿Qué es y cuál es su función? – Importancia – Especies

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Introducción

El reino fungi, comprende a los famosos hongos; a menudo subestimados y mal comprendidos, constituyen un reino biológico fascinante y fundamental para la vida en nuestro planeta. En Argentina, un país conocido por su rica biodiversidad que abarca desde las exuberantes selvas subtropicales en el norte hasta los fríos y remotos bosques de la Patagonia, los hongos juegan un papel crucial en el mantenimiento de los ecosistemas y la salud del medio ambiente.

Este artículo tiene como objetivo sumergirlos  en un ambiente donde estos organismos tienen historias únicas que contar. Exploraremos cómo los hongos contribuyen a la descomposición y al ciclo de nutrientes, cómo establecen relaciones simbióticas con plantas y animales, y cómo algunas especies se han integrado en la cultura y la gastronomía argentina.

¿Qué es el reino Fungi resumen?

El reino Fungi es un universo fascinante y esencial dentro del mundo biológico, abarcando un grupo diverso de organismos eucariotas que van más allá de lo que comúnmente imaginamos cuando pensamos en «hongos». Esta categoría biológica incluye una amplia variedad de formas de vida, desde los hongos más visibles hasta levaduras microscópicas y mohos. A continuación, profundizaremos en algunos aspectos para entender mejor este reino:

  • Diversidad de Formas y Tamaños: Los hongos varían enormemente, desde pequeñas levaduras que son esenciales en procesos como la fermentación, hasta grandes setas que emergen del suelo o de la madera en descomposición.
  • Organismos Eucariotas: Al igual que las plantas y los animales, los hongos son eucariotas, lo que significa que sus células tienen núcleos definidos. Esta característica los distingue de las bacterias y otros microorganismos.
  • Rol como Descomponedores: Los hongos son agentes descomponedores cruciales en los ecosistemas. Descomponen la materia orgánica muerta, reciclando nutrientes y manteniendo la salud del suelo.
  • Interacción con Otras Especies: Muchos hongos forman relaciones simbióticas con plantas, animales y otros microorganismos. Por ejemplo, las micorrizas son asociaciones simbióticas entre hongos y raíces de plantas que mejoran la absorción de nutrientes.

Importancia Económica y Ecológica: Algunos hongos son vitales para la industria alimentaria y farmacéutica, mientras que otros juegan un papel crítico en la conservación de ecosistemas y la biodiversidad.

Reino Fungi: Características

Los hongos del reino Fungi se distinguen por una serie de características únicas. Estos rasgos no solo los diferencian de otros grupos de organismos, sino que también son esenciales para comprender su papel en la naturaleza. 

  • Paredes Celulares de Quitina: A diferencia de las plantas, que tienen paredes celulares de celulosa, los hongos poseen paredes hechas de quitina, un polisacárido también presente en el exoesqueleto de los artrópodos.
  • Nutrición por Absorción: Los hongos se alimentan de manera única, absorbiendo nutrientes directamente del medio ambiente. Secretan enzimas que descomponen complejos orgánicos en compuestos más simples, que luego absorben.
  • Diversidad Morfológica: Los hongos presentan una gran diversidad de formas, desde organismos unicelulares como las levaduras hasta estructuras multicelulares como los cuerpos fructíferos de los hongos.
  • Metabolismo Versátil: Los hongos pueden vivir en una variedad de ambientes y utilizar una amplia gama de sustratos orgánicos, lo que les permite colonizar muchos nichos ecológicos.
  • Reproducción Sexual y Asexual: Los hongos tienen ciclos de vida complejos y pueden reproducirse tanto sexual como asexualmente.
  • Heterotrofía: A diferencia de las plantas, que producen su propio alimento mediante la fotosíntesis, los hongos son heterótrofos, dependiendo de otros organismos para su nutrición.
  • Resistencia a Condiciones Adversas: Muchos hongos pueden sobrevivir en condiciones extremas, como sequías o temperaturas bajas, a menudo en estado de latencia, hasta que las condiciones sean favorables.

Estas características subrayan la complejidad y adaptabilidad del reino Fungi, mostrando cómo estos organismos han evolucionado para desempeñar roles esenciales en la naturaleza. reino fungi

¿Cuál es la función del reino Fungi?

Los hongos del reino Fungi cumplen con funciones vitales en los ecosistemas, mucho más allá de lo que generalmente se conoce. Estas funciones incluyen pero no se limitan a:

Descomposición y Reciclaje de Nutrientes

Los hongos son descomponedores primarios en muchos ecosistemas. Descomponen la materia orgánica muerta, como hojas, madera y otros restos vegetales y animales, convirtiéndolos en nutrientes disponibles para otros organismos.

Formación y Mantenimiento del Suelo

La actividad de descomposición de los hongos contribuye a la formación y mantenimiento de suelos fértiles, lo que es esencial para el crecimiento de las plantas.

Simbiosis con Plantas

A través de las micorrizas, los hongos forman relaciones simbióticas con las raíces de las plantas. Esta asociación mejora la absorción de agua y nutrientes por parte de las plantas, a cambio de carbohidratos producidos por la fotosíntesis.

Control Biológico

Algunos hongos actúan como agentes de control biológico, ayudando a regular poblaciones de insectos y otros patógenos que pueden ser dañinos para las plantas.

Indicadores Ecológicos

Los hongos pueden ser indicadores de la salud del ecosistema. Su presencia, diversidad y abundancia pueden reflejar la calidad del ambiente y los cambios en él.

Contribución a la Biodiversidad

La diversidad del reino Fungi en sí misma es un componente esencial de la biodiversidad global. Cada especie juega un papel específico en su ecosistema.

Producción de Sustancias Bioactivas

Muchos hongos producen antibióticos, enzimas y otras sustancias bioactivas que tienen aplicaciones importantes en la medicina y la industria.

Ciclos Biogeoquímicos

Los hongos participan activamente en ciclos biogeoquímicos, como el ciclo del carbono y el nitrógeno, procesos fundamentales para la vida en la Tierra.

En Argentina, estas funciones son igualmente importantes. Los ecosistemas locales, desde los Andes hasta las llanuras y los bosques subtropicales, dependen de la actividad de los hongos para mantener su equilibrio y salud. Su estudio y conservación son cruciales para entender y proteger la rica biodiversidad del país.

Importancia del reino Fungi

En Argentina, los hongos contribuyen significativamente a los ecosistemas locales, como los bosques patagónicos y las selvas subtropicales, manteniendo la salud del suelo y apoyando la biodiversidad.

¿Cuáles son las especies del reino Fungi?

El reino Fungi encierra 3 especies principales, veamos cuales son:

Categoría
Características
Importancia
Ejemplos en Argentina
Mohos
Hongos filamentosos compuestos de hifas que forman un micelio. Predominantemente saprótrofos.
Descomposición y reciclaje de nutrientes. Algunos pueden ser patógenos.
Géneros Penicillium y Aspergillus, encontrados en diversos hábitats desde bosques hasta áreas urbanas.
Levaduras
Hongos unicelulares. Reproducción principalmente asexual a través de gemación.
Cruciales en la industria alimentaria y de bebidas (pan, cerveza, vino). Aplicaciones en biotecnología y medicina.
Saccharomyces cerevisiae, ampliamente utilizada en la producción de vino, especialmente en Mendoza y San Juan.
Setas
Parte reproductiva de ciertos hongos, especialmente de la división Basidiomycota. Compuestas por sombrero y tallo.
Algunas comestibles y valoradas gastronómicamente. Importancia ecológica en la descomposición de madera y formación de micorrizas.
«Hongo de pino» (Austroboletus lacunosus) en bosques patagónicos y «amanita de los césares» (Amanita caesarea).

¿Cómo se alimentan en el reino Fungi?

La nutrición en los hongos del reino Fungi es un proceso único y fascinante, que se diferencia significativamente de la forma en que se alimentan plantas y animales. Los hongos se alimentan mediante la absorción de nutrientes del medio ambiente, un proceso que implica varios pasos clave y mecanismos especializados:

  • Secreción de Enzimas: Los hongos secretan enzimas digestivas al exterior de sus células. Estas enzimas descomponen complejas moléculas orgánicas presentes en su entorno, como celulosa, lignina, proteínas y lípidos.
  • Descomposición de la Materia Orgánica: Las enzimas descomponen la materia orgánica en componentes más simples, como azúcares, aminoácidos y ácidos grasos. Este proceso es esencial para reciclar nutrientes en los ecosistemas.
  • Absorción de Nutrientes: Una vez que las moléculas orgánicas han sido descompuestas, los hongos absorben los nutrientes a través de su red de hifas. Las hifas son estructuras filamentosas que maximizan la superficie de contacto con el medio ambiente.
  • Metabolismo Heterótrofo: A diferencia de las plantas, que generan su propia energía a través de la fotosíntesis, los hongos son heterótrofos, lo que significa que dependen de otros organismos (vivos o muertos) para obtener carbono y energía.
  • Modos de Nutrición Diversos: Algunos hongos son saprótrofos, alimentándose de materia orgánica muerta; otros son parásitos, obteniendo nutrientes de organismos vivos; y algunos más establecen relaciones simbióticas, como las micorrizas con plantas.

Reproducción del reino Fungi

La reproducción en los hongos es un fenómeno diverso y complejo, que varía considerablemente entre especies unicelulares y multicelulares. Este proceso es fundamental para la supervivencia y adaptación de estos organismos en distintos ambientes.

Reproducción Asexual en Hongos

En el ámbito de los hongos unicelulares, como es el caso de las levaduras, la reproducción asexual se lleva a cabo a través de un proceso conocido como gemación. Durante la gemación, se forman yemas o brotes que se extienden desde la célula madre, eventualmente separándose para formar una nueva célula independiente. Este método permite una rápida multiplicación y colonización de nuevos ambientes.

Por otro lado, los hongos multicelulares emplean un método diferente para su reproducción asexual. En estas especies, las esporas asexuales, conocidas como conidios, se generan mediante un proceso de división celular o mitosis en estructuras especializadas llamadas conidióforos. Estas esporas son luego dispersadas por el aire o el agua, permitiendo la propagación del hongo a nuevos lugares.

Reproducción Sexual en Hongos

La reproducción sexual en los hongos es notablemente variada y se caracteriza por la unión de hifas de diferentes tipos de apareamiento genéticamente compatibles. A diferencia de las células de animales y plantas, la mayoría de las células fúngicas contienen núcleos haploides, es decir, con un solo conjunto de cromosomas.

El proceso de reproducción sexual se inicia con la plasmogamia, la fusión del citoplasma de las hifas compatibles. Como resultado, se forma una célula con dos núcleos haploides distintos, cada uno proveniente de un hongo diferente. Esta célula da lugar a otras células de dos núcleos a través de la mitosis. Posteriormente, en un paso crucial conocido como cariogamia, los dos núcleos haploides se fusionan para formar un único núcleo diploide, conocido como núcleo de cigoto. 

Especies de hongos más importantes del reino Fungi

La Especie de Hongos más Importantes del Reino Fungi es el Penicillium.  Este, es uno de los géneros más notables y significativos dentro del reino Fungi, tanto por su impacto histórico en la medicina como por su rol en diversos procesos industriales y ambientales. Este género incluye varias especies de mohos que son fácilmente reconocibles por su apariencia de terciopelo verde o azul en alimentos y sustratos orgánicos. A continuación, se exploran algunos aspectos clave de Penicillium:

Importancia Médica

  • Descubrimiento de la Penicilina: Penicillium notatum (ahora conocido como Penicillium chrysogenum) es famoso por ser la fuente de la penicilina, el primer antibiótico descubierto. Alexander Fleming identificó por primera vez este compuesto en 1928, revolucionando el tratamiento de infecciones bacterianas y salvando innumerables vidas.

Rol en la Industria Alimentaria

  • Producción de Quesos: Algunas especies de Penicillium, como Penicillium roqueforti y Penicillium camemberti, son esenciales en la producción de quesos. Estas especies contribuyen a la textura y el sabor característicos de quesos como el Roquefort, el Camembert y el Brie.
  • Conservantes Naturales: Penicillium nalgiovense se utiliza en la industria de embutidos para prevenir el crecimiento de bacterias y hongos no deseados, además de contribuir al sabor y aroma.

Aplicaciones en Biotecnología

  • Producción de Enzimas y Otros Compuestos: Penicillium es una fuente importante de enzimas industriales, como la pectinasa y la xilanasa, utilizadas en la elaboración de alimentos, textiles y papel. También producen otros compuestos útiles como ácido cítrico y varios tipos de antibióticos.

Riesgos y Desafíos

  • Contaminación de Alimentos y Salud Humana: Algunas especies de Penicillium pueden ser patógenas o producir micotoxinas, lo que representa un riesgo para la salud humana y la seguridad alimentaria. La identificación y control de estas especies es un área importante de investigación y desarrollo en la seguridad alimentaria.

Clasificación del reino Fungi

La clasificación del reino Fungi se organiza en varias divisiones principales, cada una con características únicas y una diversidad asombrosa de especies. Las principales divisiones son las siguientes:

  • Ascomycota: Conocidos como hongos saco debido a sus estructuras reproductivas en forma de saco llamadas ascos. Incluyen levaduras, mohos y especies con cuerpos fructíferos más grandes.
  • Basidiomycota: Estos hongos producen esporas en estructuras llamadas basidios. Son los típicos hongos con sombrero y tallo, como los champiñones y las setas.
  • Chytridiomycota: Caracterizados por tener esporas móviles con flagelos. Son mayormente acuáticos y algunos son patógenos de plantas y anfibios.
  • Zygomycota: Incluyen hongos que forman esporas sexuales en una estructura llamada cigosporangio. Son comunes en suelos y materia orgánica en descomposición.
  • Glomeromycota: Esenciales para las relaciones simbióticas con las raíces de las plantas, formando micorrizas arbusculares que ayudan a las plantas en la absorción de nutrientes.

Reino Fungi ejemplos

Algunas especies más conocidas en Argentina son:

Especie
Características Distintivas
Hábitat
Usos/Importancia Ecológica
Cyttaria hariotii
Frutos esféricos, asociados a Nothofagus
Bosques Patagónicos
Importancia en ecología del bosque, comestible
Amanita muscaria
Sombrero rojo con puntos blancos
Bosques Andino-Patagónicos
Estudio de simbiosis con árboles, tóxica
Hypholoma frowardii
Su sombrero de color castaño rojizo. Sus laminillas inicialmente son naranja amarillento claro cuando maduro son gris claro, y posteriormente marrón/violeta
bosques andino-patagónicos
Descomposición de la madera

No comestible

Pleurotus ostreatus
Sombrero en forma de ostra
Troncos en descomposición
Cultivo comestible, degradación de madera
Coprinus comatus 
sombrero que llega a alcanzar 15 cm de diámetro, de color blanco-sepia, con escamas superpuestas algo más oscuras
rece en terrenos removidos, como pastizales bien abonados, parques, bordes de caminos y escombreras, desde primavera hasta finales de otoño
Se considera comestible, aunque debe consumirse en el día debido a que se pudre con facilidad

 

Reino Fungi resumen corto

En resumen, el reino Fungi representa un conjunto extraordinariamente diverso y vital de organismos que desempeñan roles fundamentales en el equilibrio y la salud de los ecosistemas a nivel mundial, incluyendo los variados hábitats encontrados en Argentina. La importancia de estos seres va más allá de su simple presencia; son agentes clave en procesos ecológicos como la descomposición de materia orgánica, la formación de suelos, y la simbiosis con otras especies. Además, su estudio nos brinda valiosas lecciones sobre la interconexión de la vida y nos ofrece oportunidades para aplicaciones innovadoras en campos como la medicina, la agricultura y la biotecnología.

 

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